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Conectando las Comunidades Rurales
- ¿5G y Open RAN pueden ayudar a terminar con la división de la banda ancha? -

7 de enero de 2021

Según FCC, entre el 35 y el 40 % de los estadounidenses en zonas rurales y tierras tribales no tienen acceso a la banda ancha new window[i]. Actualmente, los gobiernos y las agencias reguladoras están haciendo esfuerzos concertados para abordar el persistente problema del insuficiente acceso a la banda ancha en las comunidades rurales y el 5G puede fornecer ser la solución.

El 7 de diciembre, la Comisión Federal de Comunicaciones Americana (FCC) new windowanunció la concesión de US$9,2 mil millones para promover la construcción de redes rurales de banda ancha durante la próxima década. Las concesiones están destinados a proporcionar servicios de banda ancha inalámbrica a las comunidades rurales que carecen de una conectividad superior a 25 Mbps. Del mismo modo, el gobierno británico está financiando una iniciativa basada en Open RAN para crear una solución económicamente viable para mejorar la conectividad rural.

El 5G puede desempeñar un papel fundamental para cerrar esta división de acceso a la banda ancha de un modo que las generaciones anteriores no podrían, pues satisface las necesidades tanto de la banda ancha móvil como la fija. Para ello, sin embargo, la economía a largo plazo también debe tener sentido, que es donde el vibrante ecosistema de proveedores de Open RAN y la capacidad de avanzar con el compartimiento de la infraestructura 5G pueden ser relevantes para la igualdad de acceso a la economía 5G.

Papel del 5G en las redes rurales

El 5G ofrece varios recursos prometedores para dar soporte a la conectividad rural:

Banda Ancha Móvil Ultrarrápida:
Este recurso del 5G proporciona un ancho de banda de canal de hasta 1 Gbps, permitiendo que los operadores proporcionar Acceso Fijo Inalámbrico (FWA) a los consumidores, permitiéndoles beneficiarse en todas las áreas, incluyendo comercio, entretenimiento y educación online.

Particionamiento de la Rede:
El particionamiento contribuye a la optimización de los recursos desde la Radio hasta el Núcleo, permitiendo una mayor flexibilidad y un control granular del servicio adaptado a las necesidades específicas de los segmentos de usuarios, como el uso local gubernamental, residencial o comercial, etc., mejorando a su vez la experiencia del usuario final y ayudando a cerrar la división.

Alcance Ampliado:
Las implementaciones de banda ancha coaxial y de fibra han sido costosas, alargando los estudios de viabilidad para la recuperación del investimento. El 5G resuelve estos problemas, no sólo proporcionando acceso a la banda ancha, sino también ampliando el alcance de la red sin la necesidad de instalación de una infraestructura de fibra costosa. Esta evolución también ayuda a superar los problemas de entrega al consumidor que han afectado al sector de telecomunicaciones durante décadas, ofreciendo mejores opciones de servicio para el consumidor.

Redes privadas:
Muchos reguladores están reservando partes del espectro de banda media para dar soporte a clientes empresariales, gobiernos locales y redes privadas. Esto también proporciona oportunidades para que los operadores y empresas proporcionen conectividad en ubicaciones que antes no eran viables.

Open RAN: el divisor de aguas

La Open RAN también está ayudando a que el 5G sea más viable económicamente debido a sus ventajas de interfaces abiertas e interoperabilidad de componentes. Las divisiones funcionales que permite la arquitectura Open RAN ofrecen posibilidades para optimizar aún más el proyecto de la rede. Por ejemplo, la capacidad de agregar determinadas funciones RAN en Unidades Centralizadas (CU’s) ayuda a reducir el coste y la complexidad de la rede. Además, el aumento de la competencia promovido por las interfaces Open RAN desencadena innovaciones e invita a nuevos proveedores de RUs al mercado, ofreciendo a los operadores la capacidad de implementar las mejores soluciones. El sector ya está viendo cómo se desarrollan varias arquitecturas de referencia de RU para ofrecer nuevos productos de RU al mercado.

La Open RAN también ha permitido arquitecturas de host neutro. En este entorno de infraestructura compartida, un host neutro proporciona torres y otras infraestructuras físicas permitiendo el acceso de diferentes proveedores y que instalaciones de coubicación se conecten y ofrezcan servicios. La infraestructura compartida de este modo reduce el coste e idealmente proporciona una plataforma para más atores e innovadores que una red móvil cerrada típica. La RAN 5G desarrollada en red permite arquitecturas RAN Multioperadores (MORAN) y arquitecturas de red de Núcleo Multioperadores (MOCN), creando nuevas alternativas económicamente viables para dar soporte a construcciones rurales.

Infraestructura de host neutro basada en O-RAN
– Cambio radical en la economía de red

La infraestructura compartida es muy ventajosa en el mundo 5G. En una red de infraestructura compartida basada en Open RAN, los componentes de red, aplicaciones, infraestructura física e incluso el espectro están desacoplados. Las Unidades de Radio Open RAN soportan múltiples bandas e interfaces abiertas para las DUs y CUs de cualquier otro proveedor. El entorno abierto permite a los nuevos proveedores e innovadores participar y competir con una mayor capacidad para centrarse en soluciones para geografías y casos de uso específicos.

Algunos países están fomentando una mayor participación del sector privado para la exploración de estas posibilidades. El ecosistema abierto de O-RAN, juntamente con iniciativas de infraestructura compartida como el proyecto new windowNeutrORAN de Reino Unido, aporta ventajas adicionales para hacer más viables los casos de uso en ubicaciones remotas y de baja densidad. El enfoque NeutrORAN, apoyado por el Centro de Excelencia (CoE) 5G de NEC, tiene como objetivo no sólo reducir el coste y maximizar el valor derivado de la infraestructura 5G, sino también abrir un entorno B2B2x 5G para que otros participantes del ecosistema aprovechen esta infraestructura abierta y compartida.

Por ejemplo, los Proveedores de Servicios de Comunicación (CSPs) pueden permitir a las empresas construir extensiones 5G privadas de su red corporativa global. Los gobiernos estatales y locales o las empresas pueden evaluar las oportunidades para monetizar la infraestructura pública existente, por ejemplo, para apoyar las iniciativas V2X. Otros innovadores podrán identificar y abordar oportunidades en mercados donde los Proveedores de Servicios de Comunicación (CSPs) no se arriesgarían o investirían para involucrar a comunidades específicas de nuevas maneras, por ejemplo, la seguridad pública. Con una comunidad 5G más abierta, hay más oportunidades para que más actores viables aborden las necesidades del mercado que pueden haber sido desatendidas, no identificadas o simplemente no priorizadas anteriormente.

Cerrando la brecha de la banda ancha

Cerrar la brecha del acceso a la banda ancha es una cuestión económica esencial que las iniciativas políticas y tecnológicas público-privadas pretenden abordar cada vez más. NEC seguirá siendo una de las primeras en adoptar las iniciativas de redes abiertas, tal y como hizo con la SDN/NFV hace más de una década y ahora con Open RAN. Trabajando juntamente con sus clientes operadores globales y apoyando las iniciativas público-privadas, seguiremos optimistas que en los próximos 5 años se acelerarán los avances en la resolución de esta importante cuestión.

                   Rahul Chandra
                   VP de Desarrollo Global de Negocio 5G
                  
NEC Corporation of America