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5 lecciones clave de la integración y la implementación de Open RAN

March 31, 2021

As Open RAN continues to gain traction, operators see a growing role for systems integrators to bring the experience, and capital-intensive resources to take on a range of complex challenges. 5G network faces complexities to converge multi-layers and multi-domains. Open RAN adds factors like interoperability and quality assurance across multi-component solutions, as well as unique use case design, RF engineering, and service assurance challenges. Based on NEC’s global deployment experience with Open RAN, this article highlights five factors operators should consider when engaging a systems integrator to deliver its Open RAN deployments.

Open RAN (ORAN) ofrece a los proveedores de servicios de comunicaciones (CSP) la oportunidad de desagregar la red de acceso por radio (RAN) donde se pueden implementar los mejores sistemas en la RAN móvil. Esto, a su vez, permite la gama completa de aplicaciones 5G RAN diversas y específicas de casos de uso. Considere la diferencia, por ejemplo, entre una implementación de 5G para un campus educativo frente a aquellas para sitios industriales con vehículos autónomos. Mientras que un campus educativo requiere un gran ancho de banda, un sitio industrial necesita baja latencia. Los requisitos para estos casos de uso son muy diferentes y pueden requerir la mejor solución integrada con diferentes proveedores. Ya no se requiere que los CSP o las empresas tomen decisiones de “talla única”. ORAN es clave para hacer que estas soluciones sean reales, y los Integradores de Sistemas (SI) jugarán un papel central en hacer que las soluciones funcionen.

Integradores experimentados dan vida a las potentes soluciones 5G

La oportunidad de crear soluciones optimizadas de extremo a extremo es una parte poderosa de la visión 5G que ORAN puede habilitar. A medida que se han implementado las implementaciones, se ha necesitado la integración de sistemas para validar y poner en funcionamiento estas soluciones de extremo a extremo porque convergen desafíos en múltiples capas y dominios, incluidos radio, transporte, núcleo, nube, administración de datos, aplicaciones, dispositivos, y seguridad. Los expertos de NEC han extraído cinco lecciones clave de las integraciones e implementaciones de ORAN en todo el mundo que informan las habilidades necesarias para dar vida a las soluciones de ORAN.

1. La escala importa

Aunque algunos operadores pueden optar por proporcionar su propia integración, la mayoría de los operadores eligen trabajar con SI porque el alcance total del integrador en 5G requeriría nuevos activos de habilidades, así como un gran esfuerzo por parte de los equipos en muchas de las organizaciones de un operador para respaldar el proyecto. . El tamaño y la escala demuestran ser importantes cuando se maneja la integración ORAN para adaptarse a casos de uso de 5G hiper-diversificados, especialmente en un entorno 5G independiente, incluidos aquellos para redes de comunicación de tipo de máquina masivas y de latencia ultrabaja. La red se volverá más compleja con múltiples factores a considerar, incluido el uso optimizado de MEC, la nube y los componentes de la red a partir de una selección diversificada y, al mismo tiempo, garantizar el rendimiento del servicio. Dada la magnitud y el grado detallado en el que los sistemas totales necesitan ser validados y ajustados, los operadores que seleccionan SI con experiencia en el dominio, experiencia en implementación y escala tienen mayor éxito.

2. Las pruebas son fundamentales

La validación granular de la solución de un extremo a otro es fundamental. Aunque los estándares ORAN son de hecho abiertos, los productos de nuevos proveedores deben probarse rigurosamente para verificar el cumplimiento de los estándares y las diferencias en las interpretaciones de las especificaciones deben corregirse antes de ingresar al ecosistema ORAN de múltiples proveedores. Se necesita una gran infraestructura y competencia para realizar pruebas de casos de uso, validación de sistemas, pruebas de rendimiento, simulación ambiental y más. Un SI debe poder ofrecer la experiencia, las herramientas y los terrenos de prueba para probar dispositivos, configuraciones y aplicaciones como soluciones de extremo a extremo antes del lanzamiento.

3. La experiencia en desarrollo de productos marca la diferencia en el campo

En un entorno ORAN, un SI adecuado puede aportar conocimientos especializados basados en experiencias reales de desarrollo de productos de nivel de operador para desplegar la red ORAN para servicios de misión crítica. Dicho SI tiene un conocimiento profundo del desarrollo de productos y los enfoques de diseño, así como una profundidad similar de conocimientos técnicos y experiencias con desarrolladores de productos de radio adyacentes dentro de la industria. En otras palabras, tienen habilidades competentes en diseño de radio, ajuste fino de parámetros, ingeniería de rendimiento, diagnóstico de extremo a extremo, análisis rápido de la causa raíz y resolución de problemas para dar vida a las implementaciones ORAN de múltiples proveedores y mantenerlas. La capacidad de realizar un ajuste fino óptimo para el rendimiento de un extremo a otro, identificar e identificar de inmediato los problemas que surgen incluso en un entorno de múltiples proveedores y resolverlos en el campo es fundamental, lo que hace que una organización de I + D sólida con experiencia en productos ORAN sea un activo necesario.

4. Assure end-to-end solution

ORAN introduces the challenge of a multi-vendor environment with many distinct components, and an SI’s role is critical in validating and assuring end-to-end functional/operational performance and service quality throughout the life cycle. However, one of the challenges is that each supplier in an ORAN setting could be held to specific SLAs limited to the component level, lacking consideration from the end-to-end solution perspective. An SI’s job in ORAN is to solve this problem. The SI should provide a clear line of business accountability – a responsible first/single point of contact - for the operator. It should also be responsible for enforcing a clear set of performance requirements, performing root-cause analysis when issues arise, and coordinating responses and actions across contributing suppliers. This is required to assure SLAs are met not only for distinct components but also at the total system level hedging the risk for the operators.

5. Abordar la gestión del ciclo de vida

Una vez que se ha implementado una solución ORAN, la administración del ciclo de vida se vuelve necesaria para actualizar, actualizar, ajustar y mejorar constantemente la solución. Esto requiere no solo la alineación entre los componentes del proveedor, sino también la integración en los sistemas existentes de los CSP para administrar redes y servicios. La necesidad de integrarse con los activos existentes puede suponer una limitación de tiempo significativa, especialmente para implementaciones iniciales más pequeñas. En tales casos, los integradores de sistemas han podido ejecutar implementaciones piloto por separado en nombre del CSP, minimizando su sobrecarga operativa y ayudando a una implementación exitosa. Los SI pueden aportar una gran experiencia de otros dominios para agilizar los procesos utilizando metodologías como el desarrollo ágil y las cadenas de herramientas CI / CD de código abierto asociadas para administrar los procesos de desarrollo e implementación al tiempo que garantizan ciclos cortos para la implementación de funciones. Una conclusión importante y relacionada es que los SI también pueden codificar, administrar y mantener los procesos para actualizaciones y actualizaciones en las diferentes soluciones ORAN potenciales de un operador y mejorar el tiempo de comercialización de nuevas aplicaciones.

Un socio de integración sólido es fundamental para cumplir la promesa de ORAN

Las posibilidades de 5G pueden ser infinitas, pero las primeras implementaciones han demostrado que la integración de un extremo a otro por parte de un socio experimentado es fundamental para que todo funcione. ORAN está generando una gama de soluciones para que los operadores 5G asuman desafíos emocionantes en aplicaciones verticales sofisticadas, rendimiento de baja latencia y calidad de servicio en una variedad de paisajes. Debido a que la fortaleza de ORAN se deriva de su ecosistema emergente de componentes interoperables, cualquier SI debe poder asumir roles más amplios: integración de red que va desde la nube, NFVI, RAN, núcleo, RIC, Orchestrator a la aplicación, para que los operadores se aseguren de sus soluciones ORAN. prosperará y funcionará en el mundo real.

                   Yogarajah Gopikrishna
                   GM, Network Solutions Div.
                   NEC Europe